dove come quando

"il silenzio è d'oro, la parola d'argento"

Scienza: 40 anni fa l’ultimo allunaggio

Con la missione Apollo 17.

missione Apollo 17

L’astronauta dell’Apollo 17 Harrison Schmitt (fonte: Nasa)

Sono passati 40 anni dall’ultima volta che l’uomo ha messo piede sulla Luna: l’11 dicembre 1972 la missione Apollo 17 segnava il ‘viaggio finale’ del programma Apollo della Nasa e concludeva l’avventura delle missioni lunari.

Lanciata il 7 dicembre 1972 dal Kennedy Space Center di Cape Canaveral, in Florida, la missione Apollo 17 toccò il suolo lunare l’11 dicembre. A bordo vi erano gli astronauti Gene Cernan, Jack Schmitt e Ron Evans. Undicesima missione del programma Apollo, per la Nasa la missione Apollo 17 ha segnato la conclusione della ”prima spettacolare era dell’esplorazione umana della Luna”.

Il sito dell’allunaggio è stata la valle Taurus-Littrow, vicino al mare della Serenità, sul lato visibile della Luna. Era stato scelto per il suo interesse geologico, ricco sia delle rocce più antiche della Luna come delle più giovani.

Gli astronauti si sono spostati sul suolo lunare a bordo del lander Challenger alla cui ruota, dopo un piccolo urto causato da un martello, fu applicata la prima ‘benda’ extraterrestre, costituita da una mappa lunare di plastica.
Mentre Evans era rimasto nell’orbita lunare a bordo del Modulo di Comando, Cernan e Schmitt hanno lavorato per circa 75 ore sulla superficie lunare per eseguire rilievi geologici, raccogliere campioni dei materiali, mappare le caratteristiche di superficie.
Complessivamente hanno raccolti circa 115 chilogrammi di campioni di rocce lunari, riportati a Terra il 19 dicembre del 1972, con l’ammaraggio nell’oceano Pacifico.

Molti sono i record stabiliti dalla missione Apollo 17 che ha visto l’ultimo uomo, Cernan, camminare sulla Luna: il volo più lungo con equipaggio e allunaggio (301 ore, 51 minuti); la maggiore quantità di materiale raccolto (circa 115 chilogrammi), il periodo più lungo passato nell’orbita lunare (147 ore, 48 minuti).

Da allora l’interesse per la Luna si è smorzato per un lunghissimo periodo. Un silenzio dovuto anche all’arrivo dello Shuttle e alla nascita della Stazione Spaziale Internazionale (Iss) che avevano concentrato tutta l’attenzione, mentre le missioni scientifiche hanno puntato all’esplorazione dei pianeti del Sistema Solare, allora sostanzialmente sconosciuti. Soltanto recentemente Stati Uniti ed Europa stanno riconsiderando la Luna nei loro programmi futuri, probabilmente anche sotto la spinta dei programmi promossi da nuovi protagonisti nel mondo spaziale, come come l’India e la Cina. Entrambi i Paesi hanno già inviato sulla Luna missioni di successo, come la sonda indiana Chandrayaan-1 che nel 2009 ha individuato tracce d’acqua nelle rocce lunari, e la Cina ha annunciato l’intenzione di una missione lunare con uomini a bordo.

 

Translated with Google Translate

It’s been 40 years since man set foot on the Moon: December 11, 1972, the Apollo 17 mission marked the ‘final journey’ NASA Apollo program and concluded the adventure of lunar missions.

Launched December 7, 1972 from the Kennedy Space Center in Cape Canaveral, Florida, the Apollo 17 mission touched down on the moon on December 11. On board were astronauts Gene Cernan, Ron Evans and Jack Schmitt. Eleventh mission of the Apollo program, NASA for the Apollo 17 mission marked the end of the first” was spectacular human exploration of the Moon.”

The site of landing and was the Taurus-Littrow valley, near the Sea of ​​Serenity on the visible side of the Moon. Was chosen for its geological interest, rich in both of the older rocks of the Moon as the youngest.

The astronauts have moved on the lunar surface on board the lander Challenger to whose wheel, after a small bump caused by a hammer, was applied for the first ‘bandage’ extraterrestrial, consisting of a lunar map of plastic.
While Evans remained in lunar orbit aboard the Command Module, Cernan and Schmitt worked for about 75 hours on the lunar surface to perform geological surveys, collect samples of materials, mapping surface features.
Altogether they collected about 115 pounds of lunar rock samples were brought to the Earth on December 19, 1972, with the splashdown in the Pacific Ocean.

There are many records set by the Apollo 17 mission that saw the last man, Cernan, walk on the Moon: The longest flight with crew and landing (301 hours, 51 minutes), the greater amount of material collected (about 115 kilograms) , the longest period spent in lunar orbit (147 hours, 48 ​​minutes).

Since then, interest in the Moon was muted for a long period. A silence due to the arrival of the Shuttle and the birth of the International Space Station (ISS), which had focused all the attention, while the scientific missions have focused on exploring the planets of the Solar System, then largely unknown. Only recently the U.S. and Europe are reconsidering the Moon in their future plans, probably under pressure from the programs promoted by new players in the world space, such as such as India and China. Both countries have already sent to the moon successful missions, such as the Indian spacecraft Chandrayaan-1, which in 2009 found traces of water in lunar rocks, and China has announced plans for a manned lunar mission.

 

Fonte – Ansa.it

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